Hightech

Breveté il y a quelques mois, et dévoilé le 13 mai 2014 par l’INRIA (Institut National de Recherche en Informatique et en Automatique), le « Mind Mirror » est une première. Ce prototype de visualisation du cerveau en temps réel pourrait être utilisé dans le domaine médical.

EEG et réalité augmentée

Le Mind Mirror est une méthode de visualisation de l’activité cérébrale en temps réel. Pour fonctionner, le dispositif associe deux technologies : l’électroencéphalographie (EEG) et la réalité augmentée. Un casque électroencéphalographique, muni d’électrodes, capte l’activité électrique émise par les neurones. Le casque est relié à une interface utilisateur (écran d’ordinateur). Le sujet peut alors voir l’image de son cerveau apparaître dans son crâne grâce à une caméra 3D (le Kinect de Microsoft par exemple). Il suffit de tourner sa tête à gauche pour visualiser la partie droite du cerveau, comme dans un miroir.

Comment cela fonctionne-t-il ?

L’information issue du casque EEG est recueillie par un logiciel informatique. Elle est ensuite retransmise en temps réel et projetée sous forme d’image et de cartographie cérébrale, se superposant à la tête de l’utilisateur. Mais le Mind Mirror possède également la capacité de détecter les intensités d’activité des neurones. Les pics électriques sont interprétés par le logiciel, qui distingue alors les différents rythmes cérébraux. Il affiche par la suite ces états en couleurs, selon leur intensité. Par exemple, le dispositif reconnaît les phases de relaxation ou d’efforts mentaux et musculaires de l’utilisateur. Ainsi, durant ces phases, le cerveau se colore en bleu à l’écran ; dès que le sujet se concentre ou réalise un effort physique, la couleur vire au rouge dans les zones cérébrales activées.

De nombreuses applications médicales

Cette innovation promet de nombreuses applications dans le domaine médical. Elle devrait devenir très vite un outil thérapeutique pour traiter un certain nombre de pathologies, comme les TDA (Troubles du Déficit d’Attention), l’agrypnie ou la dépression. Il pourrait également aider dans la rééducation motrice résultant d’un accident vasculaire cérébral, ou dans le cadre de thérapies comme le neurofeedback, ou retour neuronal. Ces dernières consistent à générer, en temps réel, l’activité des ondes cérébrales d’un patient, afin d’éduquer son cerveau et l’aider dans la gestion de ses fonctions corporelles. Selon l’INRIA, le Mind Mirror devrait être commercialisé d’ici quelques années.

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